美军新型航母开始“压力测试”

历经多年延误,美国海军最新一艘核动力航空母舰“福特”号开始了首次作战部署。为了顺利通过为期两个月的“压力测试”,该舰做了怎样的准备?这艘航母于10月4日驶离美国弗吉尼亚州诺福克海军基地后不久,美国海军学会(USNI)新闻网进行了专题报道。

USNI援引美国海军官方消息称,“福特”号此次出海将创造该舰的多个“首次”——首次与外国舰艇在大西洋海域演习,首次到访外国港口,首次在近似实战的环境下运用舰载机联队……这艘航母搭载了约60架飞机,这个数量大概相当于标准配置的80%,涵盖各种类型的作战及支援飞机。

航母战斗群指挥官格里高利·霍夫曼少将曾在新闻发布会上表示,本次部署将“对飞行甲板和空中联队施加压力……以确保舰艇发挥出最大能力。这是我们头一次这样做,进而为后续部署奠定基础,不只是‘福特’号,还有更多同型号航母。”“福特”号上的其他一些军官表示,与被五花八门的维修和测试工作占满的前几年不同,这次持续两个月的海上演练,有助于航母上的人员尽快习惯“更正规的作战思维模式”。

借本次远洋部署之便,“福特”号有机会与另外8个国家的海军进行联合演练。“我认为,这有助于确保本舰作为指挥和控制平台展开协调工作。一切都要从语言开始。我们只会用英语吗?”“福特”号舰长保罗·兰兹洛塔上校说。

作为全世界第一艘在21世纪设计并建造的航空母舰,“福特”号采用了大量新技术,旨在使舰载机联队运转得更快、更高效。例如,该舰甲板上设有加油装置,给飞机补充燃料更方便,地勤人员不必像以往那样拖着加油软管跨越飞行甲板。

这艘航母还引入了用于发射和回收飞机的一整套新系统,其中最广为人知的是电磁飞机弹射系统(EMALS)和先进拦阻装置(AAG),二者在过去几年里制造了不少麻烦。“我们从一种十分古老的飞机回收方式慢慢升级……有了新系统,就可以减少对舰艇、系统和飞机的损耗。”负责起降设备的军官贾斯廷·奈顿表示,“就安全回收飞机而言,新系统更靠谱,冗余度(机器、系统等部件发生故障后进行快速更换的潜力)也更高……总体上好得多。”

随着水兵们对AAG越来越熟悉,系统的可靠性有所提高。不过,正如受访的“福特”号船员所说的那样,要使系统达到符合需求的水平,还有很多事要做。

EMALS的可靠性同样得到了改进。这种新型弹射系统不像老式的“尼米兹”级航母上的弹射器那样使用蒸汽驱动。受访者宣称,该舰近期没出现过“灾难性的、使我们在很长一段时间内陷入困境”的问题;偶尔有些小毛病,很大程度上是系统传感器的冗余设置过高造成的。

USNI在采访中了解到,技术人员对疑似不可靠的零部件进行了大量调查,并做了相应调整,确保它们不会在关键时刻失效。以往,电磁弹射系统故障会导致两部飞机弹射器同时罢工,近段时间,这套系统看起来问题不大,似乎不需要飞行员冒着危险反复测试了。

先进武器升降机(AWE)也是导致“福特”号多次推迟部署的一大风险点,修复它需要承包商进行大量工作,现在已经基本排除了隐患。“AWE的运行速度约为‘尼米兹’级升降机的150%。因此,我们比老式航母更有力,能够以比它们快得多的速度投入作战。”在“福特”号上负责武器的吉姆·菲什中校称。AWE可以更快地将弹药送上飞行甲板,然后转移到飞机上。它依靠电磁马达驱动,不像“尼米兹”级的弹药升降机那样需要大量缆绳。

在两个月的准备期间,“尼米兹”号的工作人员装载了价值约4亿美元的1.2万吨弹药。在两天半里,AWE总共运行了1400多次。航母上的船员们称之为“一个好的开端”。

按计划,“福特”号及其护航舰艇将在大西洋上连续活动两个月,与多艘来自欧洲国家的舰艇互动,其中包括申请加入北约的芬兰和瑞典的战舰。该舰驶出港口时,德国海军的“黑森”号护卫舰已在附近等候。

霍夫曼少将在新闻发布会上表示,“这是一个与完整的舰载航空联队合作的机会。‘福特’号凭借各种新能力,能够与不同的船只互动,从全局角度改变航母战术。”今年秋天,该舰将与法国、丹麦、西班牙、荷兰和加拿大的船只和飞机展开演习,尝试将舰载机部队的控制权暂时移交给在周边海域行动的友军舰艇。

保罗·兰兹洛塔舰长提到,与法国海军合作的机会难得,法国和美国都有航母,包括飞机弹射器在内的很多硬件是通用的,双方的飞机可以在对方的航母上起降。“每当靠近法国航母,我们就开始以一种可以随时转换身份的模式行动。”

大型核动力航母的使用寿命通常可达50年到60年。这意味着,无人驾驶飞行器和激光武器等新技术在海上作战中普及时,“福特”号应该还在服役。多名受访者就此发表观点说,随着这些现代化项目逐步推进,这艘航母有广阔的进步空间。

“这艘船是作为全新级别的首舰建造,具备扩展能力,内部空间也很大。推进装置是全新的,但全舰的发电能力远没有用尽。”兰兹洛塔说。“因此,随着先进武器上线,它们将被逐步安装到更多舰艇上,以提高杀伤力。”

航母上的发电设备功率很大,允许添加舰载激光等新式武器。“福特”号总工程师霍默·亨西强调:“断路器、操作系统和逻辑控制器还没有完全就位,等待期间,作战指挥官需要进行系统可操作性验证,无论在太平洋舰队还是在欧洲方向都要这样做。”同时,“造船厂已经准备好在任何时间和地点安装新式武器,以确保这艘船能抵御威胁。”

“福特”号的潜力有助于其舰载机联队探索新技术和新平台,特别是纳入F-35C隐形战机和未来的无人机。外界预测,美国海军的第六代战机,即“下一代空中优势”项目,将包括一款被称为F/A-XX的有人驾驶飞机,该机将成为有人-无人联合作战概念的核心。

“随着时间推移,我们将具备可观的有人-无人团队协作能力。”“福特”号舰载机联队指挥官达里尔·特伦特说。“这也是建造这艘船的目的之一。”在他看来,这艘10万吨重的庞然大物的潜力“令人惊讶”,“发展更先进的舰载武器,就是为了更好地应对未来战争”。

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